蔚县,古称蔚州,处于燕山与太行山余脉围成的一个小盆地。据史书记载,从春秋时期到秦、汉,这个地方被称作代地。东魏孝静帝天平二年,置蔚州,治所在今天的蔚县县城。后晋天福三年(938年)石敬瑭将燕云十六州割让给契丹后,蔚州开始了长达455年的脱离中原皇朝管治的历史时期。直到明朝洪武元年(1368年),明太祖朱元璋重新收复。由于连年战争,河北人口锐减,明朱棣确定迁都北京的计划后,为充实京畿人口,巩固边防,增加兵源,于永乐二年(1404年),从山西移民到张家口一带,先由官方筑起土堡以居新迁之民,后民间自建城堡大量出现。这就是现在蔚县古堡比较集中的重要历史背景。
独特的军事地位、地域条件和历史背景造就了蔚县独特的城堡文化。蔚县历史上就有八百庄堡之说,真可谓是有村便有堡,见堡则是村。其数量之多,分布之广,堪称一绝。每个堡都有比较完整的神庙体系,其构成既体现了朝廷教化的力量,又反映了民间信仰和乡土秩序的需要。
然而,随着城市化的快速推进,这些古堡曾经的生机与繁荣已不复存在,呈现出荒芜、破落和衰败。只有深受传统文化浸润的老人和仍处懵懂之中的孩子们依然依恋着属于自己的家园,而青壮年已逐渐远离古堡寻求新的生活方式。这样的景象在中国已不属个别。难道逃离乡村就是中国农民的归宿?这个问题值得大家深思。
久闻蔚县城堡之名,被其深深吸引。2011年中秋之际赴蔚县一行,短短二天,粗略地品味了其丰厚历史积淀和昔年的繁华。
沧海桑田,历史的变迁令人感叹不已!